Piqûre d’insectes et d’autres animaux

Quels sont les symptômes des piqûres d’insectes ?

Les piqûres de moustiques, de taons ou de fourmis sont en général anodines, mais provoquent une forte démangeaison. Les piqûres d’araignées du Midi ou de Corse peuvent donner des symptômes assez importants (maux de tête, malaises, contractures musculaires, hallucinations, etc.). D’avril à septembre, les piqûres d’aoûtats, petits acariens microscopiques, provoquent des plaques rouges sous la ceinture, l’élastique des chaussettes, du soutien-gorge, du slip ou dans les plis de peau.

Comment prévenir les piqûres d’insectes ?

  • Appliquez sur votre peau un gel, un spray ou une solution qui chasse les insectes (insectifuges). L’usage de ces produits chez les petits enfants nécessite des précautions particulières : consultez la notice ou demandez conseil à votre pharmacien.
  • Installez une moustiquaire au-dessus de votre lit et un grillage aux fenêtres pour tenir les insectes à l’écart. Veillez particulièrement à protéger les bébés.
  • Les insectes sont moins nombreux du côté ombragé d’un immeuble. Aérez en ouvrant les fenêtres de ce côté-là et tenez si possible fermées celles de la façade exposée au soleil.
  • L’odeur de tomates, de géraniums ou de menthe plantés sur les rebords de fenêtre éloigne les insectes.
  • Branchez des appareils insectifuges électriques. Ils diffusent une substance chimique qui éloigne les insectes et sont efficaces pour un volume donné de la pièce.
  • Si des abeilles ou des guêpes arrivent en grand nombre, ne les chassez pas en gesticulant. Les insectes piquent d’autant plus facilement. Restez calme et éloignez-vous sans courir.
  • Évitez les situations qui augmentent notablement les risques de se faire piquer :
    • manger ou boire des aliments ou boissons sucrés en plein air. Si des guêpes sont présentes lors d’un pique-nique, mettez de côté un petit récipient rempli d’un aliment très sucré ou de viande, elles seront attirées par son odeur ;
    • se tenir à proximité de fruits tombés à terre ;
    • utiliser des parfums ou des produits cosmétiques parfumés ;
    • se promener pieds nus dans l’herbe.

Que faire en cas de piqûre d’insecte ?

  • Ne vous grattez pas : frottez simplement et doucement la paume de votre main sur les piqûres.
  • Humectez l’endroit de la piqûre pour rafraîchir la peau et calmer la démangeaison.
  • Si possible, appliquez de la glace (enveloppée dans un torchon par exemple). Cela soulagera la plupart des douleurs dues à des piqûres. Attention de ne pas laisser la glace plus de quinze à vingt minutes.
  • En cas de piqûre d’abeille, enlevez avec précaution le dard s’il est resté dans la peau. Évitez surtout d’écraser la poche à venin si elle y est encore accrochée.
  • Pour retirer une tique plantée dans la peau, il existe des tire-tiques disponibles en pharmacie. On peut également placer de l’éther ou du pétrole sur la tique, puis la retirer délicatement avec une petite pince. En cas de crainte, demandez à un médecin de le faire. Il faut immédiatement désinfecter l’endroit de la piqûre.
  • En cas de piqûre d’araignée, le mieux est de voir un médecin.
  • En France, aucun scorpion n’est dangereux. Appliquez de la glace sur la piqûre.
  • En cas de piqûres d’aoûtats, prenez une douche chaude. Si vous êtes sûr qu’il s’agit d’aoûtats, vous pouvez appliquer une poudre spécifique disponible en pharmacie.

Quand consulter en cas de piqûre d’animaux ?

Appelez votre médecin traitant immédiatement, ou rendez-vous au service d’urgence le plus proche :

  • si l’on constate la présence de démangeaisons généralisées, ou de plaques rouges sur la peau, ou d’un gonflement du visage ou de la langue, ou d’une sensation de malaise ou une gêne pour respirer.
  • si la personne a été piquée dans la gorge.

Consultez un médecin dans la journée :

  • si la piqûre entraîne pour la première fois d’importantes réactions de la peau (rougeur, démangeaisons intenses).
  • si la victime est un bébé ou un enfant.
  • si la personne se sait allergique à certaines piqûres d’animaux.
  • si la personne a été piquée dans la bouche ou au cou.

Comment soulager les piqûres d’insectes ?

Il existe en pharmacie des préparations vendues sans ordonnance à base d’hydrocortisone et réservées aux traitements de moins de trois jours des démangeaisons dues aux piqûres d’insectes et des coups de soleil peu étendus. Elles ne doivent pas être utilisées sans avis médical pour traiter d’autres problèmes médicaux.

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