Brûlure : Tout savoir

Quels sont les symptômes des brûlures ?

Le diagnostic et la prise en charge d’une brûlure dépendent de trois éléments.

Son degré

  • Brûlure du premier degré : la peau est rouge, sans cloques.
  • Brûlure du deuxième degré : la peau comporte des cloques remplies de liquide. Selon la profondeur de la couche de peau atteinte, on parle de deuxième degré superficiel ou profond.
  • Brûlure du troisième degré : la peau est noire ou blanchâtre et insensible.

Son étendue

On considère en général qu’une brûlure est grave lorsque sa surface est supérieure à la moitié de la paume de la main de la victime.

Sa localisation

Les brûlures localisées à des endroits particulièrement sensibles (yeux, nez, mains, voisinage des orifices naturels, organes génitaux, intérieur des cuisses) car leur cicatrisation peut être délicate.

Quelles sont les complications éventuelles des brûlures ?

Le risque principal est que la cicatrisation soit de mauvaise qualité, ce qui aura des conséquences esthétiques et parfois fonctionnelles (peau rétractée). Suite à une brûlure, il existe également un risque infectieux important, c’est pourquoi la désinfection et l’hygiène des brûlures doivent être rigoureuses.

La déshydratation est une autre complication immédiate d’une brûlure étendue, avec un risque de chute grave de la pression artérielle et de décès en l’absence de traitement adapté. Cette déshydratation survient d’autant plus intensément que la surface brûlée est importante (à partir de 10 % de la surface du corps chez le nourrisson, 5 à 10 % chez la personne âgée, 15 % chez l’adulte).

Quelles sont les causes des brûlures ?

Une brûlure peut être provoquée par la chaleur (air chaud, vapeur, eau bouillante, flamme, soleil, cigarette, etc.), le froid, un frottement, l’électricité ou une substance chimique.

Comment prévenir les brûlures ?

  • Évitez les coups de soleil, surtout chez les enfants (utilisez casquette, chapeau, tee-shirt, crème solaire à indice de protection élevé, etc.).
  • Ne laissez jamais les enfants seuls près d’une source de chaleur (cuisinière, four, bougies, feu de cheminée, grill, barbecue, etc.). Placez les casseroles contenant des aliments chauds hors de leur portée en tournant le manche vers le mur. Munissez la cuisinière d’un dispositif de protection.
  • Vérifiez la température de l’eau du bain, notamment pour les très jeunes enfants. Si l’eau du robinet est très chaude, faites-la régler.
  • Ne buvez pas de liquide chaud (thé, café, chocolat, soupe, etc.) lorsque vous avez un enfant sur les genoux.
  • Ne tentez jamais d’allumer ou de ranimer un feu ou un barbecue avec de l’alcool à brûler ou de l’essence.
  • Ne fumez jamais en présence de substances inflammables.
  • Respectez les consignes d’utilisation des réchauds, radiateurs, fers à repasser, fers à souder, etc.
  • N’effectuez jamais de branchements électriques sans avoir coupé l’arrivée d’électricité.
  • Pour éviter les brûlures chimiques, tenez les produits ménagers ou de bricolage hors de portée des enfants.

Que faire en cas de brûlure ?

  • N’essayez pas de retirer des vêtements qui adhèrent à une zone brûlée.
  • Rafraîchissez les lésions en laissant couler immédiatement de l’eau froide sur la partie brûlée pendant dix à quinze minutes. Cette mesure simple est essentielle et doit être pratiquée au plus vite. Couvrez ensuite la brûlure avec un tissu propre pour éviter qu’elle se salisse.
  • En cas de brûlure simple et peu étendue, appliquez une crème hydratante type vaseline ou, à défaut, du tulle gras (disponible en pharmacie).
  • En cas de coup de soleil assez étendu, prenez la température de la victime pour détecter un éventuel coup de chaleur. Réhydratez-la en la faisant boire abondamment.
  • Ne percez pas les cloques.
  • N’appliquez jamais de farine, d’huile, de lait, de beurre ou tout autre produit sur une brûlure.

Quand faut-il consulter un médecin pour une brûlure ?

N’hésitez JAMAIS à appeler le 15 ou le 112 (qui vous redirigera éventuellement vers votre médecin traitant), si :

  • la victime est un nourrisson ou un enfant.
  • la brûlure est considérée comme grave (une ou plusieurs cloques d’une surface totale supérieure à celle de la moitié de la paume de la victime, aspect blanchâtre ou noir de la partie brûlée, insensibilité au toucher).
  • la brûlure touche les yeux, la bouche (risque de brûlure par inhalation) ou tout autre orifice naturel de l’organisme.
  • l’accident a été provoqué par l’électricité ou un produit chimique.
  • la brûlure s’accompagne de fièvre, de frissons ou de troubles du comportement.

Comment soigner des brûlures légères ?

En cas de brûlure superficielle et peu étendue, il est possible d’appliquer un médicament protecteur cutané, après avoir bien rafraîchi et désinfecté la brûlure. Vous pouvez également mettre un pansement hydrocolloïde qui forme un gel humide favorable à la cicatrisation, ou de la vaseline recouverte d’une compresse.

En fonction de sa profondeur, la cicatrisation d’une brûlure peut nécessiter des soins pendant plusieurs semaines, et, dans certains cas, la réalisation de greffes cutanées.

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